La depresión es un trastorno muy perturbador y persistente y las personas que lo sufren anhelan mejorar su estado de ánimo. Pero esta necesidad de cambio se encuentra a menudo en conflicto con su necesidad de continuidad personal, de coherencia en su sentido de identidad, tal como revela nuestro estudio publicado en el British Journal of Clinical Psychology titulado Conflictos cognitivos en la depresión mayor: entre el cambio deseado y la coherencia personal.

Se evaluaron cuidadosamente 161 pacientes con el diagnóstico de Trastorno Depresivo Mayor realizado con el SCID-I, registrando además su nivel de síntomas (BDI-II) y aplicando la Técnica de Rejilla para el estudio sistemático de las percepciones del sí mismo y de los otros significativos.

Al comparar los datos obtenidos con una muestra comunitaria se encontraron dilemas implicativos en más de dos tercios de los pacientes con depresión, en contraste con un tercio de los controles.

Basándose en la Teoría de los Constructos Personales, predecesora de los enfoques cognitivos en personalidad y de las terapia cognitivas, se define un dilema implicativo como un tipo de conflicto cognitivo en el que un constructo personal (llamado “discrepante”) en el que la persona desea cambiar (p. ej., “triste-feliz”, el “yo actual” definido como “triste” y el “yo ideal” como “feliz”) está asociado a otro constructo (llamado “congruente”) en el que la persona no desea cambiar (“se preocupa por los demás-egoísta”, tanto el “yo actual” como el “yo ideal” colocados en el primer polo, o sea, la persona considera ser “egoísta” como algo indeseable). Y esta estructuración de significados personales supone un dilema para la persona puesto que el cambio deseado (ser más “feliz”) implica otro cambio no deseado (ser más “egoísta”) y parecerse más a aquellos que en su círculo familiar y relacional considera alejados de su ideal (los “egoístas”).

De esta forma, el cambio es percibido de forma conflictiva. Por una parte es deseado (eso es lo que los pacientes manifiestan al consultar) pero, por otra, es vivido como una amenaza para la continuidad el sentido de identidad personal. 

Desde hace más de cien años, existen teorías psicológicas que señalan los conflictos internos como un factor sustancial para comprender el sufrimiento psíquico y los trastornos mentales. Aun así, son muy escasos los métodos desarrollados para evaluar dichos conflictos y ello ha sido un obstáculo para poder establecer su impacto en el bienestar humano. En este estudio se ha empleado la Técnica de la Rejilla, creada hace décadas por George Kelly, para detectar conflictos entre los constructos empleados por la persona para dar sentido al sí mismo y a su mundo interpersonal.

Lo más importante de este método es que emplea las mismas palabras con las que cada persona expresa sus percepciones, sus constructos personales. Cada persona puede tener un dilema implicativo distinto, pero lo que se encontró en este estudio es que más de dos tercios de las personas afectadas de depresión mayor presentaban al menos uno de estos dilemas, cada uno con su contenido específico. 

Así mismo, el estudio presenta los resultados de un análisis de contenido de los constructos que forma los dilemas implicativos de los pacientes y los compara al contenido de los dilemas de los controles.

Este estudio no sólo ofrece un nuevo elemento a tener en cuenta en los modelos psicológicos de la depresión sino que también ofrece una nueva diana para la intervención terapéutica.

En efecto, los miembros del Proyecto Multicéntrico Dilema llevan años desarrollando manuales específicos de intervención centrada en dilemas pensados como complemento a los ingredientes habituales de las terapias psicológicas. La idea esencial es que si un paciente presenta dilemas en su sistema de significados personales, abordarlos de forma terapéutica puede potenciar de forma significativa el proceso de cambio.

El artículo al que se hace referencia puede encontrarse en la Revista 

British Journal of Clinical Psychology

Feixas, G., Montesano, A., Compañ, V., Salla, M., Dada, G., Pucurull, O., Trujillo, A., Paz, C., Muñoz, D., Gasol, M., Saúl, L.A., Lana, F., Bros, I., Ribeiro, E., Winter, D., Carrera-Fernández, M.J., Guàrdia, J. (2014). Cognitive conflicts in major depression: Between desired change and personal coherence. British Journal of Clinical Psychology, 53 (4), pp. 369–385.

Publicado: 19 de Julio de 2016